想提高自控力,电一下大脑试试

所有与大脑有关的研究进展都是激动人心的,只是有些进展已到了令人既激动又恐惧的境界。

一提到电刺激改变大脑活动,总让人联想起很多“珠玉在前”的案例。譬如杨永信强迫“行为偏差的网瘾患者”接受极其痛苦的电击,其原理是厌恶疗法,一旦触犯戒律,惩罚就让人生不如死,以此形成条件反射。2009年被媒体曝光后,卫生部迅速以“安全性尚不确切”叫停了这种“醒脑疗法” 。

而电痉挛疗法(ECT)目前仍应用于严重抑郁患者。当药物、谈话等其他治疗手段都不起作用,而患者的生命岌岌可危(比如有严重自杀倾向)时,患者会被松弛并麻醉,然后一道电流经太阳穴迅速流过脑部,引起几十秒的痉挛……半小时后醒来的患者可能丧失治疗前后的部分记忆。2002年,FDA还批准了一种治疗帕金森症的神经外科手术(DBS) ,可以给大脑植入“起搏器”,将电脉冲送到大脑特定位置。

无论哪一种,听起来都相当可怕。

不过,2013年12月,美国研究者在《神经科学杂志》上发表研究表示,他们确定了大脑的“刹车”部门——右下额叶皮质(rIFC)。不仅如此,他们还发现,用无痛无感的电刺激直接作用于其上时,人的自控力就得到了增强。

从额头往里,穿过颅骨,穿过硬膜,穿过血脑屏障……那里栖息着大脑的指挥控制中心——前额叶皮层,那是我们整合信息、控制情绪、解决问题的中枢。

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【额叶在大脑中扮演者高级指挥官的角色。图片来自:shutterstock】

大脑是怎样工作的?很多人可能会想象这样一幅画面:最高中枢发出指令,底下乖乖听令。其实,现实里的大脑与其说是“自上而下”,不如说是“自下而上”。

主管情绪、语言、运动的脑区们随时都在接收来自环境和躯体的信号,它们会自动生出各种冲动,而最高决策部门——额叶则板着脸把大部分冲动压下:不,你不能再吃甜点了!是,你必须得工作,元宵都过了!别刷微博了,别聊微信了,死到临头了你!没错,那家伙就是个混账小人,但你不能揍他……额叶让人类刹住各种欲望,心中野马从此套上辔头。

不过,和免疫系统一样,额叶需要长期受训。额叶尚不发达的青少年,几乎个个都是冲动冒险常犯事,放纵不羁爱自由。从进化角度说,这个性成熟但脑子欠发育的阶段,正好促使青少年离开自小生长的族群,冒着重重危险去寻觅血缘较远的伴侣,一起从事些缺乏防护的高危性行为。

对人性来说,抑制冲动的能力无比重要。成年人如果额叶受伤,失去了这个“刹车”,从此也会性格大改。1848年,前额叶遭受铁棍贯穿伤的铁路工人菲尼亚斯•盖奇就变得像孩子般思想简单而不守规则,并很快因此失业潦倒。而“难以自抑”一旦到了病态地步,结果可能是认知和执行功能被大大削弱,甚至发展成强迫症、注意力不足过动障碍(ADHD)——这些患者目前都需要长期服药以正常生活。相比起来,能够增强自控力的无痛充电,简直宛如一剂无副作用的“聪明药”!

且慢乐观得太早,为了精确电击右下额叶皮质这个“自制力部门”,这项刚发表的新研究中的“电击”可不是在头皮上贴一串电极就能搞定。

传统脑电图(EEG)的空间分辨率相当糟糕,由于测量的是皮层神经元的总电流,中间还隔着导电率很差的头骨 ,信号往往被湮没在噪声中,一般仅能从混合信息里分析出不同节律的几种波形变化。而在这个新研究中,研究者使用的是一种半侵入的方式,电极直接贴在受试者的大脑表面——颅骨以内,灰质以上。能做到这点,是因为四个受试者均患有严重癫痫,此前都接受过开颅植入电极网格的手术。癫痫本源自大脑的异常放电,这种硬膜下的脑皮质电图(EcoG)可以识别出具体的发病区,更可以直接施加电刺激治疗。事实上,这几年出现的科幻般的“读心术”、“脑机接口”,乃至截瘫者用思维控制机械臂 ……许多都依赖于这种技术。

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【硬膜下脑皮质电图(EcoG)直接将电极固定在大脑皮层上。】

电脉冲极其微弱,大脑中植入电极的被试基本难以觉察。电脉冲发出的时机由计算机自动控制,因此研究者在记录数据时也不知道电脉冲何时产生。这种双盲试验能提高结果的准确度 。而一系列精心设计的实验显示,唯有电击右下额叶皮质能增强人的自制力,电击大脑的其他部位并无效果。如果说从前的电刺激治疗更接近简单粗暴的“大脑重启”,如今这种精确而微弱的电流,更像是给大脑里的“生物电路”来了场温和的“充电以提升性能”。世上有许多因大脑病变而苦不堪言的人,比如会不由自主地抽动或者发声的“抽动秽语综合征患者”。对他们而言,这个方向的研究未来或许能改变他们的整个人生。

在这个容易分心的年代,专注力确实是种稀缺资源,许多人在日落时分发现自己耗尽了脑中的葡萄糖,却没有完成任何一项日程表上的任务。尽管电击大脑的研究已从“丧心病狂”变成“极富希望”,但离真正以外力来控制人的行为还很遥远。每一个脑中没有电极网的蓝星人啊,还是先深吸口气,做点伸展运动,然后从关掉各种即时通讯软件做起吧。

参考文献

  1. Wessel JR, Conner CR, Aron AR, Tandon N. Chronometric electrical stimulation of right inferior frontal cortex increases motor braking. J Neurosci. 2013 Dec 11;33(50):19611-9. doi: 10.1523/JNEUROSCI.3468-13.2013

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孕前必修——关于基础体温你该知道的一切!

孕前必修——关于基础体温你该知道的一切!去年年底公司开会,新产品经理介绍概念产品,开篇动情,她三个好友先后流产,两个在孕早期,一个在五个月。她说自己非常后悔,作为前医生没有给予足够的建议,”其实黄体异常可以很简单地从基础体温看出来”。这时坐我旁边的适龄男青年表情怪异地转头问适龄女青年我:”什么是黄体?基础体温是什么?”学生物十年的我在空空如也的脑中检索,然后茫然摇摇头。过了半个月,我得知回答问题时我已然怀孕,适龄男青年的老婆比我还早一个月。我们都错过了提前准备的时机,只好祈祷一切无恙。

读一点历史

我常觉得有点惊奇,现代医学发展那么多年,对女性基础体温和生理周期以及生殖健康之间的联系竟知晓得如此之晚。

1868和1878年,英国和美国医生分别记录了女性大清早的体温,发现一个生理周期(从一次来月经到下次来月经)内分成明显两阶段,前略低后略高;但到了下个世纪初,荷兰科学家才发现这个变化和排卵有关,于是他艰苦卓绝研究了二十几年,确定生理周期后半截体温升高,是排卵后激素水平迅速改变所致,因此可以说是排卵的直接指征,而这段体温高的区间,就是激素改变的直接指征(见下图,尤其注意雌激素和黄体酮;另外,图中黄体画的是紫色……)。

30年代,日本和奥地利科学家又做出神奇发现:尽管不同女性生理周期不同,后半截——也就是排卵到来月经之间总是12-16天;相比来说,月经后到排卵之间变数更大。于是他们开发了风靡一时的”月经周期避孕法”,到现在还很多人用,其中安全期只在排卵后。1935年,某德国牧师灵机一动,既然基础体温变化把一个月精确细分,何不用基础体温变化取代月经周期来判断受孕和不孕期?

于是四五六十年代,科学家一直致力于开发基于基础体温的简单计算法,他们追踪了成千上万女性,不断修正,最后简化成”3接着6″规则,夫妇俩只要看女性体温已经上升并持续保持3天,而且之前6天都在低的阶段,就是排卵完成,这个周期内不再容易受孕,因为卵细胞排出后只能活1天。

孕前必修——关于基础体温你该知道的一切!

【图一】

1970年,科学家的观察继续深入,发表通过宫颈黏液,也就是白带判断排卵的方法。此法也很准,有医疗机构建议用体温结合白带,判断排卵加一重保险。但白带法貌似从没像周期和体温那样广为流传。

80到90年代,人们对怎么生的了解已经够多了,于是开始关注生不出来的状况;另外生物技术的发展让科学家能更准确的通过血液甚至尿液中激素水平判断排卵。排卵试纸的曙光来到了!它能帮助夫妇在一个周期内更准确地抓住受孕时机,也能发现未排卵。

异常的基础体温

随着人们对健康的愈发关注,体温曲线的含义也得到了极大扩充,远非避孕和易孕那么简单。比如,从体温能看出没排卵;

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高体温相位少于10天,或高体温缓慢下降(而非骤降),很可能是黄体功能不良,容易影响着床,造成流产和不孕;

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体温根本看不出骤升骤降,说明排卵前黄体酮就不足,导致排卵不正常;

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基础体温还能告诉你甲状腺的健康;最后,如果你有个漂亮的体温曲线,但仍无法怀孕,能较有信心地揪上老公一起检查……最最后,虽然没有排卵试纸那么方便高科技,但毕竟完全免费啊!

“基础体温”不是普通的体温

虽说人是恒温动物……但正常状态下(不熬夜、至少睡了4个小时、不每天心力交瘁或精神紧张),人每天的体温会微妙变化,夜里睡觉低,白天高(下图是逐小时量的体温)。

孕前必修——关于基础体温你该知道的一切!

基础体温的定义是休息时身体最低温。鉴于普通人没法边睡觉边量体温,所以可以近似测早上一睁眼还没做任何事的时候躺在床上的体温,当作基础体温。一般推荐把体温计放在嘴里测,但如果你愿意测消化道另一端开口也没问题。如果生理周期和卵巢功能一切正常,能分泌恰当量的激素,那将形成漂亮的双相,前低后高;而且每个人每月的基础体温曲线,惊人地吻合。目前很多软件也有了智能的计算方法,哪怕隔天测、空几天测,也能拟合出曲线。

需要强调,虽然咱说了半天高温低温,从示例图上可以看出,高温相和低温相的差别也就是0.4-1°。如果有天体温飙升,是这姑娘睡懒觉了;如果高出很多而且居高不下,那你可能发烧了……

基础体温曲线为什么分两截

为什么来月经?排卵和来月经有什么关系?除了规律周期,黄体健康为什么那么重要?身为女性,你能回答这些问题,就请自豪吧!

再明确一遍,周期是以来月经为起点和终点,排卵把周期分成前后两截。前半截雌性激素较高,抑制体温(见图一);排卵后卵泡壁腺体愈加丰富,看上去充满黄色颗粒和脂滴,所以叫黄体(看图一中我标出的紫色圆球),但黄体绝不是没用的器官,它分泌黄体酮,我觉得更形象的名字是孕酮,孕酮促进子宫壁加厚,如果卵细胞受精了,受精卵就会在增厚的子宫壁上安然着床;孕酮让体温升高;如果没受精,黄体在下一个周期前降解,体温回到初始的水平,一切重新开始;如果着床了,黄体就一直在,关键是持续分泌孕酮,体温一直维持在高相,直到3个月后胎盘取代黄体的功能。胎盘发育如此耗时,你也能体会为何孕早期黄体功能对胎儿稳定那么重要了。

温度计插在哪儿

可以插在4个地方,数值略不同:舌下、腋下、肛门、耳道。那适合女性测基础体温的是哪儿呢?基础体温建议测舌下,其实口腔都差不多,只是上颚接触面太小,而且不好夹持。

肛门是测体温最准确的地方,因为离你身体内核最近,所以给小朋友测的时候会用(小猫米兜1月大就被戳过菊花,当即流露惊恐小眼神),当然你每天基础体温也可以测这里,只是大清早迷迷糊糊在床上不好倒腾。

腋下最不准,因为随姿势、汗、脂肪厚度变数较大(胖姑娘瘦姑娘可能腋下温度差很多,但口腔差不多),所以一般用来测发烧,而无法可靠反映基础体温微妙的变化。

孕前必修——关于基础体温你该知道的一切!

耳温也很准,只是需要特殊仪器,你可能记得非典期间过海关,机场人员拿个枪状的东西朝你耳孔一比划,体温就读了,要是海关测其他地方就惨了……每人插个体温计,一片混乱。

白带也很准哦

如果你从没关注过自己(或女朋友)白带的周期变化,尝试观察一下颜色、质地、量多少,你会发现它也非常规律,激素作用多神奇啊。月经刚结束有一段干燥期,然后开始分泌,最初有点浑浊,粘粘的,有的地方描述像”黏米饭”;排卵前两三天,会变清,像生蛋白的质地——这就是造小人儿的最佳时机了!排卵结束,再变成黏米饭,再变干,最后子宫内膜剥落,就月经了。

不备孕也值得测体温

说历史的时候强调过,基础体温能反应女性生殖健康,如卵巢黄体和排卵健康(如果你忘了就返回去读”一点历史”最后一段吧),而且全免费!恳请大家对自己好一点吧(对女朋友也好点吧),早发现问题,将来能省大麻烦。

而且除了严肃的,也有好玩的用处——源远流长的避孕应用。只说实验和数据,并不是建议你据此避孕。

早在1967年,德国医生就招募了996名女性,共测了59566个月经周期。其中689人在共48214个周期中利用了基础体温避孕法(通过基础体温曲线判断排卵日,向前6天和向后1天最易孕,因为精子能在女性体内待3天,有的能存活6天,而卵细胞排出来一天就死了),整个时间段共125例意外怀孕,换算成一个人,相当于100年失败3.1次;另外307人在11352个周期中利用了严格版基础体温避孕法(只在高温持续3天之后到下次月经之前做爱),失败率低至100年0.8次!

所以,一般来说坚持测体温的女性,半年或一年后,就能看出自己是不是周期规律、排卵是不是在周期的固定天。再次强调,我只说实验,并不是建议你据此避孕。

孕前必修——关于基础体温你该知道的一切!

ref

https://www.thieme-connect.de/DOI/DOI?10.1055/s-0028-1103790

http://www.babycenter.com/ovulation-chart

http://www.babycenter.com/chart-basal-body-temperature-and-cervical-mucus?page=2

https://www.fertilityfriend.com/Faqs/A-brief-history-of-fertility-charting.html

http://www.naturalfamilyplanning.ie/bbt/

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香椿:春天味儿里的小插曲

什么菜最能承载春天的味道?有人说是荠菜,有人说是春韭,有人说是春笋,还有人说是马兰头,根本就没有一个统一的答案。也对,春回大地,憋屈了一个冬天的舌头终于有了释放的机会。或清苦,或鲜甜,或脆爽,让人把一个冬天的萝卜土豆大白菜抛到脑后。在这场春日盛宴中,恨不得多长几根舌头,也许大家根本就来不及对比这些春日的味道,一切会和着春天暖暖的阳光吞下肚了。春天味儿究竟是什么菜,在我这里答案就是香椿摊鸡蛋。

香椿:春天味儿里的小插曲

【香椿的果 图片出处:维基百科】

外婆家院子外有两棵香椿树,几场春雨过后,嫩红的椿芽就冒出了头。每到这时,外公会把铁丝弯成的小钩子绑在竹竿的一端,勾住香椿芽一转,一丛嫩红饱满,如孔雀尾巴模样的椿芽就从书上落了下来。不多时,香椿就变成了光杆。不用担心,很快就有更多的椿芽冒出来。我们一帮小朋友在树下捡的不亦乐乎,紧紧地攥在手里,生怕飞掉。没办法,头茬香椿实在太稀罕了。带回厨房,外婆会轻轻地洗涮掉椿芽上的灰土,细细切碎,倒入已经调匀的蛋液中,稍稍加点盐搅拌均匀,哧溜一声冲入热好油的锅中,然后小火慢煎。整个小院都弥漫着香椿的特殊香气,煎蛋略韧的外皮,柔嫩的蛋心,加上充满汁水的脆嫩香椿粒,一下子就把舌头带到味觉的巅峰。把煎蛋夹在刚出锅的大馒头里面,更是打嘴巴也不会丢掉的美食。

如今,外公已经故去,香椿树也被新房占去,但是吃香椿仍旧是我们家餐桌上的一个仪式,不吃香椿就感觉还没到春天。可是有一天,老妈忧心地说,香椿里面有亚硝酸盐,能致癌,咱还是不要吃了吧。这香椿真的不能吃了吗?

此椿非彼椿

香椿是不折不扣的中土植物,据说对香椿的文字记载可以追溯到夏商时期,当时香椿还不叫香椿,在《夏书》里面它叫杶,在《左传》之中,它叫橁,在《山海经》有了个新名字櫄,如此多样化的名字,足见香椿深入人们的生活已经很久了。并且,香椿的天然分布区很广,从华北,华南到西南各地的山地都能找到野生香椿的身影。更有人把香椿树种在庭院周围,就为品尝那种特殊的春天味儿。

不过,这种楝科香椿属的植物一直都徘徊在餐桌的边缘,充其量是种山茅野菜。直到明代农学家徐光启撰写《农政全书》的时候,还是把香椿列在救荒食物之中,终究不是大规模生产的蔬菜。想来,原因大概有三,一是香椿芽是种时令性很强的蔬菜,一旦春日落幕,绿叶茁壮生长的时候,香椿的香气都会淡去了;二是香椿芽特殊的风味必须要有大量的油脂来搭配,如果只是水淖凉拌,就不是赏味儿而是刮肠了。如果说前两点是香椿的缺憾,那这第三点就是人为原因了,原因很简单——吃错了。

香椿虽然没有长一张大众脸,但是像羽毛一样的叶片不是它们独有的。这不,在一旁生长的臭椿树,完全就是一个高仿版的香椿树。一样挺直的树干,一样的羽状复叶,咋一看还真难分清楚。但如如果是吃了臭椿的树芽,我相信就不会再碰这样的树芽了,那可是一种混合了臭虫味儿和青草味儿的奇异味道。据说有些地方,人们确实把汆烫后的臭椿当蔬菜来吃,如果有机会也可以试试。

一旦开花结果,臭椿就完全暴露了,作为苦木科臭椿树的成员,它们的果子都是有翅膀的,这些翅果会随风飘荡到城市的每个角落。所以,不要奇怪,为啥没人种过臭椿树,它们却能在城市的不同地方茁壮成长了。相对来说,香椿的果子就要弱多了,5瓣开裂的果子会散出细小的种子,但是能长成树的真是寥寥无几。不过这并不妨碍香椿的传播,因为有人喜欢它们的味道。

迷人的香椿味儿

香椿的特殊味道来自于其中特殊的挥发物,包括了萜类,倍半萜类等物质,所以混合了石竹烯,大牻牛儿苗烯,金合欢烯,丁香烯,樟脑等气味儿成分的杂烩。特别是其中的石竹烯拥有一种柑橘,樟脑和丁香的混合香气。看来,在香椿的身上吃出花朵的感觉也不是奇怪的事情。

除了特殊的香味儿,香椿有种特殊的鲜味,不用加味精就已经是极鲜的存在了,那是因为香椿中含有不少谷氨酸呢。谷氨酸可以占香椿干物质的2.6%,再搭配上鸡蛋中的核苷酸,两者混合产生的味觉增益效应,就让我们感受到那种难以言表的春天味道了。

有一天,老妈神秘兮兮地说,你尝尝今天的香椿煎蛋有什么不同。吃了一口就发现其中的古怪,香椿软塌塌的,没有鲜味,更要命的是根本就没有香椿的香味儿。老妈说,这可是遵循某电视节目的建议,把香椿芽先过热水,然后冷水浸泡,然后再切碎炒,这样就能大大降低其中的硝酸盐含量,更有益健康。我机械性地把特制煎蛋放进嘴里咀嚼,心中却在想,“这硝酸盐真的这么凶猛?”

硝酸盐阴影

最初碰到硝酸盐还是在姑姑家,春耕时节,大袋大袋的硝酸铵被搬到了地里,我们一帮小朋友就在肥料旁边玩,那时还没有硝酸盐中毒这件事儿。后来,学着老师的样子用一硫二硝三木炭来粗制黑火药(危险,请在专业人士指导下尝试!),也没有刻意躲避过其中的硝酸钾。不知从什么时候开始,硝酸盐成了人类的死敌,先是镇江肴肉中的硝酸盐会危害人身体,后是加工食品中的硝酸盐屡屡超标,再到后来,连菜叶子中的硝酸盐都成了超标的危险物。硝酸盐含量超高的香椿芽自然不能免俗,于是,有了水汆浸泡处理这个特殊方法。

要说清有毒没毒,我们得先理清楚硝酸,亚硝酸,铵这含氮化合物一家子的关系。硝酸盐和铵类盐本身一点毒性都没有,所以很少有人因为接触硝酸盐中毒的。至于硝酸盐的小兄弟,亚硝酸盐倒不是善茬,它们会霸占人体中的血红蛋白,让人缺氧而死。更让人担心的是,它们会跟胺类物质结合生成亚硝胺,这可是能致癌的危险物品。

问题是,硝酸盐会在人体内变成亚硝酸盐。一般来说,被人吃下的硝酸盐会通过消化道进入血液,这些硝酸盐会被送到唾液腺中。随着唾液分泌,硝酸盐又进入了口腔,在这里有众多的细菌吧硝酸盐还原成了亚硝酸盐,麻烦原来是人体自找的!大多数硝酸盐进入消化道又开始新一轮循环,还有一部分被排出了体外。这个时候,不安分的亚硝酸盐就琢磨着捣乱了,如果胃部的酸性出了问题,它们就很容易与胺类物质结合,最终变身成为强力致癌物质。这才是硝酸盐和亚硝酸盐最可怕最危险的地方。

话说回来,微量的亚硝酸盐存在对于维持口腔的微生物环境是必须的条件,正是由于亚硝酸盐的存在,那些有害的厌氧菌才不会兴风作浪。与此同时,很多亚硝酸盐会被进一步还原为一氧化氮,这种物质对于维持人体正常的血压具有重要作用。这么看来,硝酸盐家族就像拥有天使和恶魔面孔的双子座守护神。

香椿能不能吃

在明白了亚硝酸的危险之后,我们再把目光投向香椿。对植物来说,硝酸盐和亚硝酸盐都是营养物质,不过它们的最终归宿都是合成氨基酸和蛋白质的铵。可是,土壤里的氮元素几乎都是以硝酸盐的形式存在的,所以香椿必须大量地吸收硝酸盐,然后在体内进行还原利用,亚硝酸盐只是还原过程中的中间阶段而已,对植物并没啥伤害。在生长旺盛的部位通常会积累大量的硝酸盐,保证植物的营养供给。

好了,问题出现了,我们吃了这些“营养”丰富的蔬菜,就会碰到硝酸盐和亚硝酸盐超标的问题。不过,脱离了剂量谈安全都是耍流氓。所以我们看看香椿里面究竟有多少危险物。2006年南京林业大学调查了南京、四川、湖南、湖北、河南和陕西6等个地方的香椿芽中硝酸盐和亚硝酸盐含量,结果发现,6份样品中的亚硝酸盐都没有超过国家限定的4毫克/公斤,这在很大程度上与亚硝酸盐很快被还原利用有关,毕竟亚硝酸盐在植物体内也是个过客而已。实际上,按照世界卫生组织和联合国粮农组织制定的最高摄入量,一个60公斤的成年人可以最多7.8毫克的亚硝酸盐,那相当于吃下2公斤左右的香椿了。这可以算一件奢侈的中毒事件吧,毕竟香椿的售价通常高达每公斤100元呢!

相对来说,香椿芽中硝酸盐才是值得关注的东西,在南京林业大学的同一个研究中发现,香椿芽中的硝酸盐含量从50毫克/100克到300毫克/100克不等,所以吃下100克的香椿芽,就有可能达到可摄入硝酸盐的上限(216毫克,体重按60公斤计)。不过也不用担心,我们买来二两(100克)香椿已经足够煎一大盘鸡蛋了,若非吃独食,要想过量也不是那么容易的事情。

种树不止为吃芽儿

香椿树的树龄很长,所以有椿龄一说,形容人长寿。可是,古老的香椿树却不多见,这大概是因为成材之后就做他用了。因为树干笔直,木质坚硬是很好的用材树种,可以用来制作家具,还可以用作桨橹等船舶用品。于是香椿木有“中国桃花心木”的美誉,甚至有奸商用这种木头来冒充红木,并且屡试不爽。

另外,有研究表明香椿树皮中含有抑菌成分,可以有效治疗细菌性痢疾。不过,这香椿提取物毕竟是药物,并且痢疾也是急症,还是听医生的比较靠谱。不要迷信于香椿皮熬水,以免错过了吃香椿的大好时节。

在我的详细论证得到老妈的认可之后,我们家的香椿煎鸡蛋又走上了正轨。蛋依然嫩,香椿依然脆,屋里依然飘荡着春天的香味儿。

美食锦囊

油浸香椿

每年香椿的供应时间有限,要想多吃段时间,就该用到油浸香椿这个大招了。把新鲜香椿洗干净,晾干水分后再细细切碎。锅中热油,放入香椿,中火慢炒,喜欢辣味的可以放些细辣椒面。炒好的香椿在锅中放凉后,放入玻璃瓶密封,一直可以吃到夏末。

烂香椿不要吃

要特别注意,如果香椿出现了腐烂变质的情况,就尽快丢弃了,因为细菌会将其中的硝酸盐转化为亚硝酸盐。这样吃下去就有可能引起中毒。所以,还是不要心疼那点儿香椿芽了。

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酪蛋白磷酸肽用来补什么

酪蛋白磷酸肽用来补什么

在食品营养强化剂国家标准中,有一种食品强化剂叫做“酪蛋白磷酸肽”。酪蛋白、磷酸和肽,这三种东西分开来大家可能还比较熟悉,三者连在了一起是种什么东西?又是用来“强化”什么营养的呢?

事情得先从钙说起。

人体需要每天从饮食中摄取一定量的钙。不同的食物中钙的含量不同,被人体吸收的比例也不尽相同。许多人都知道奶制品中的钙含量很高,而且很容易吸收,而有些植物中也含有相当多的钙,但吸收却比较困难。

这种差别来源于钙的不同存在状态。人体吸收的钙需要处于离子状态,但是钙这种离子太不让人省心了——中学化学里就讲过,钙与多数阴离子形成的盐都难以溶解。在食物和饮料中,往往存在着各种各样的阴离子,所以钙一般都处于与他们亲密结合的状态。到了小肠,也还是不会分开成为离子,也就难以被人体吸收了。比如植物中的钙,与植物中的植酸结合之后,基本上就只能穿肠而过了。

牛奶中有许多蛋白,其中约有80%是酪蛋白。酪蛋白的分子结构很有特色,不象许多其他的蛋白那样形成紧密的一团,而是象条绳子一样身段柔软。酪蛋白家族中有几个兄弟,其中有一个一头疏水氨基酸比较集中,另一头多为亲水氨基酸。所以,疏水的那头喜欢凑在一起,而亲水的那头就冲向外面,负责与周围的水打交道。其他的酪蛋白兄弟也喜欢藏在里面,就形成了一个个的“酪蛋白胶束”。这些酪蛋白分子上有一些特定的氨基酸结构,能够吸引磷酸阴离子和钙离子。在酪蛋白的调和下,这些磷酸阴离子和钙离子并不结晶形成沉淀,而是无组织无纪律的扎堆与酪蛋白胶束之中。

酪蛋白胶束很稳定,即使是高温加热、长期保存,也不会被瓦解。其中的钙离子和磷酸阴离子偏安与胶束中,虽然浓度比通常的水溶液中形成沉淀的浓度要高,也相安无事。等到蛋白进了肚子,被蛋白酶切成小段,形成的多肽仍然顽强地抵抗着蛋白酶的进一步袭击,保护着这些钙离子和磷酸阴离子直到小肠下部被吸收。

在这些多肽中,往往都有一个特定的结构:连续三个磷酸丝氨酸接着两个谷氨酸。科学家们用酶把酪蛋白切开,把含有这个特定结构的多肽分离出来,就是“酪蛋白磷酸肽”,简称CPP。

他们把这样得到的CPP加到模拟小肠环境的水溶液中,在加入不同浓度的钙,发现它们的确可以使更多的钙保持溶解状态而不沉淀。进一步的研究发现,不仅对钙有这样的效果,对于铁、锌等二价金属离子也有类似的作用。他们还不嫌麻烦地人工合成了这样结构的多肽,证实它们也有同样的作用。这样,他们就得出了结论:CPP的这种特定结果,可以结合一定量的钙离子,避免其沉淀析出。

人体每天需要的钙比较多,而许多常规食物中含钙量不高。对于不吃那制品的人,获得足够的钙并不容易。在饮食中强化钙,就有了市场需求——在食品中添加容易缺乏的营养成分,是仅次于合理食谱的实现营养均衡的积极途径。对于钙这样与其他食物成分具有强悍结合能力的成分,不仅要考虑添加,还要考虑添加之后的吸收效率。尤其是在饮料中,一般的方式加钙,钙很容易沉淀析出,不仅难以吸收,还影响饮料的外观——谁看到有沉淀的饮料,总难免怀疑是劣质产品。而CPP,就是一种很好的强化钙的载体。

当然,以上的实验只是说明它可以结合钙,并不能说明有助于钙的吸收。要想获得“营养强化剂”的资格,就还必须要有吸收的实验。好在CPP也很争气,在实验中显示了比对照组更好的被吸收能力,于是得到认可,被选入了“营养强化剂”的国家标准中。

对CPP更多的研究是它对于牙齿在矿化的帮助。牙齿的主要成分是磷酸钙。这些磷酸钙会慢慢流失“脱矿”,也可能从唾液中沉积“再矿化”。要想保护牙齿,就需要防止脱矿。对于脱矿严重的,需要进行“再矿化”处理——就是提供溶解状态的磷酸钙,使它们沉积到牙齿上去。

如果在CPP中中加入磷酸阴离子和钙离子,。因为那个“连续三个磷酸丝氨酸接着两个谷氨酸”的特定结构的存在,这些磷酸阴离子和钙离子会处于一种叫做“无定形磷酸钙”的状态。得到的整个产物也就被叫做“酪蛋白磷酸肽——无定形磷酸钙”复合物,简称CPP-ACP。把这样的复合物加到牙膏或者口香糖之类的口腔用品中,磷酸阴离子和钙离子处于若即若离的状态,到了牙齿上才完成紧密结合从而沉积到牙齿上。

有好几项随机对照临床试验支持了这种设想。比如有一项试验招募了2720名学生,检查了他们的邻面龋的情况——邻面龋是发生在牙齿相邻那一面,刷牙无法刷到。把这些学生随机分成两组,让他们每天嚼三次无糖口香糖,每次10分钟。一组的口香糖中含有CPP-ACP,另一组不含。24个月之后,再次检查,发现嚼含有CPP-ACP口香糖的那组学生,龋齿的发展几率比对照组要少18%。

需要注意的是,不管是CPP还是CPP-ACP,都只是对于增加钙的吸收或者沉积有所帮助。它只是实现同种作用的各种方案中的一种。有效,但并不神奇。

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OpenSSL漏洞是怎么回事

OpenSSL漏洞是怎么回事

“Are you still there, server? It’s me, Margaret.”

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xkcd 论“心泣”(heartbleed)漏洞。

就是这两天大家老看见的那个OpenSSL漏洞啦。

原址 http://xkcd.com/1354/

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怀孕需要改变什么(6)护肤品和洗面奶

桔子帮小帮主《怀孕需要改变什么》系列文章

好些人问我,备孕、怀孕、哺乳期是不是不能用护肤品了,洗面奶也不能用吗?呃,孕妇是正常人,不是病人,更不是不讲卫生的病人,绝大多数生活还是可以正常进行的……

基本原则:一般护肤品没什么好怕,用不着特意买孕妇护肤品,毕竟皮肤是人体屏障,值得信赖。别管化妆品广告说得多神,什么纳米眼霜、干细胞睫毛膏(睫毛膏里能找出干细胞的话,我就把它喝了)、线粒体修复,基本上没法影响你表皮下的身体,更别说胎儿。再说,不管脸有多大,相比全身脸皮吸收面积都很小。如果为了过度防范“化学物质”,反而舍弃了基本保湿和防晒,对皮肤(至少是心情)才得不偿失。

很多人觉得我仗着懂点科学大大咧咧。好吧,特殊时期,由于激素作用,女性身体确实会产生不可回避的变化,应该针对变化进行些调整;另外如果你真想做一个万无一失(亿无一失)的准妈妈,那咱就来分析一些有特殊功能、强力功效的成分,让你防范也有据可循。

维甲酸(=类视黄醇=retinoid)

在孕妇应该吃什么(上)里,我写过维生素A不要过量,同理,维生素A一类的物质“维甲酸也要小心服用,它的副作用和维A是一样的。这种成分经常用于治疗痤疮,毋庸置疑属于“强力功效”。尽管有的孕妇不幸会爆发痤疮,但是口服维甲酸是不推荐的。

除了口服药,类视黄醇和维生素A(视黄醇)也会添加在某些去皱护肤品中,因为能促进细胞分化,也能保护皮肤中的胶原。

听到这里有人要慌了,去皱品多普遍啊!实际上目前没有证据显示外用的一般护肤品里的类视黄醇和维A能透皮达到相当剂量,更别说进入血液循环对胎儿产生影响。

2008年美国食品安全局FDA发表了一项研究,用3-14个月大的适龄大鼠(实验用的是一种没毛的突变鼠),以及鼠和人的皮,测试了维A透皮吸收的比例。发现借助实验所用的不同溶剂,表皮接触确实能吸收0.3-1.3%,72小时后再检测,比24小时后皮肤含量还要高一点。人皮比鼠皮的通透性差,吸收的维A多数留在角质层,但有些进入了真皮的上层,进入真皮就是说离血液循环不远了。最后FDA的科学家测了活鼠表皮吸收后进入全身的情况,发现粪便、尿还有尸体(显然它们为了科研牺牲了)中的维A量也挺可观。

那这些吸收的维A和人的健康有什么关系呢?文章做了个简单计算:护肤品中的维A一般有0.1-1%,保险起见咱用最高量1%算;如果你不是抹油像糊面人儿的姑娘,那差不多每平方厘米用1毫克护肤品;全身能抹油的表面积大约是1.7平方米。把这几个数乘起来,是170毫克。

咱继续用最高吸收率1.3%来计算,每天全身就能吸收2.21毫克。和FDA给育龄女性的维A推荐量5000 IU(国际单位),也就是1.5毫克相比,显然超了……如果考虑72小时,更多了……不过好消息是,第一,FDA定的标准是相当严苛的,其他大多数协会和卫生组织,都普遍认为孕妇每天10000 IU是不会致畸的;第二你不会天天用含有最高维A或类视黄醇含量的去皱功能产品把全身上下涂严实吧,多数人也就是手和脸,手的面积大概820平方厘米,脸差不多367平方厘米,这样算下来,即使每天抹,最多能吸收的也就达到FDA推荐量的10%。

所以如果你真心小心,那么查查成分,避免大量使用此类物质就可以。下图我画圈标出了(图左)。

怀孕需要改变什么(6)护肤品和洗面奶

水杨酸(=salicylic acid=BHA)

说到这种弱酸又要从吃讲起……1763年,牛津大学科学家从柳树皮里发现了它,叫它水杨酸。水杨酸有退热镇痛之奇功,只不过对黏膜等刺激太大了。一百多年后的科学家在上面加了个乙酰基,终于做成了家喻户晓的阿司匹林。在镇痛界称霸几十年后,阿司匹林的垄断市场即将被一系列后起之秀瓜分,科学家又突然发现它的抗凝血功能,于是又成了宝。现在一般认为老年人日常服用小剂量阿司匹林能防止血栓。

但阿司匹林的抗凝血保健功效对孕妇要另当别论,除了有特殊病情,不建议孕期服用阿司匹林等非甾体消炎镇痛药——至少不推荐长期服用正常剂量,尤其32周之后,因为可能影响母亲和胎儿的止血。阿司匹林的其他作用也可能造成胎儿肺动脉高血压。

回到护肤品,有时候你会在一些治痤疮的护肤品,甚至爽肤水和洁面产品里看到水杨酸,英文salicylic acid,简写BHA。它是脂溶性的,加上是弱酸,因此能跑到毛孔里把死细胞们整出来,另外毕竟是最早用来吃了镇痛消炎的,对皮肤当然也有类似作用。

但别忘了水杨酸可是阿司匹林的爹~

和类视黄醇的分析类似,每天涂个一两次含水杨酸的爽肤水,肯定没问题(除非你对水杨酸过敏)。但如果你是要杜绝一切风险的那类准妈妈,也不会让你闲着没成就感。有的“唤肤”产品或唤肤保养项目,用的水杨酸相对大量,因为需要借助这种弱酸的破坏作用,让角质层剥离,可能会在刚使用完之后让皮肤看着嫩点。但“大量”意味着可能透皮的多一点,风险虽然也很小,但比爽肤水猛一点。再次强调,适应于追求万无一失的准妈妈。

补充信息:洋气的姑娘们可能对产品英文名更敏感,“唤肤”这个温柔的称呼,实际上源自peel treatment(剥离处理)这个暴力的英文描述,剥离的就是角质层了。

还有的洋气姑娘可能用的是果酸唤肤。果酸(简写AHA)在酸性和破坏性上比水杨酸还要强劲一点,而且是水溶性,不像水杨酸是脂溶的,但原理差不多。好消息是,果酸毫无水杨酸的其他“保健”功效,所以和怀孕健康丝毫扯不上关系。

我也再图中圈出了,见右图,我真心不是和品牌有仇!只是它们太容易搜了。

怀孕需要改变什么(6)护肤品和洗面奶

防晒霜

即使不讲究如我,现在出去远足、爬山,也会老老实实糊上防晒霜了。

因为孕期激素的作用,孕妇容易色素沉着,在眼周和肚皮上出现各种斑纹,晒太阳过多会让这些斑更显眼(我现在还木有!)。再次强调,即使能穿透皮肤的成分,穿透的量也微乎其微,造不成伤害;但如果你听到“化学防晒”就恐惧,那就物理防晒吧,成分是氧化锌或二氧化钛,仅相当于贴身抹了层防晒衣。

防妊娠纹的各种油

奇怪的是,问我孕期能不能用护肤品的人,从没质疑过去妊娠纹的油也是一种莫名其妙的“化学物质”……我可以负责任地告诉你,它们都没用,但或许能安抚你的内心,于是用用无妨。

妊娠纹的产生,是由于皮肤快速拉伸,胶原蛋白拉不住,真皮就撕裂了,它们经常发生在脂肪含量比较多的地方,比如腹部、上臂背面、乳房、大腿和屁股。我想很多经历过青春期的姑娘小伙都会在大腿和屁股上发现这些不起眼的纹路吧?原理是一样的(咱不妨叫它们青春纹~)。飞快的拉伸结束后,自然会逐渐淡化。

但如果你痛恨妊娠纹,有些科研结果不妨了解:妊娠纹容易出现在年轻、BMI指数高和增重较大的产妇身上。所以做点运动,价格便宜效果好!

ref

孕期皮肤变化:

http://www.ehow.com/way_5420639_skin-care-pregnant-women.html#page=4

Baby Center对孕妇护肤品的建议:

http://www.babycenter.com/0_safe-skin-care-during-pregnancy_1490031.bc?page=1

孕期服用阿司匹林存在风险,以及低剂量阿司匹林的作用:

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/1285867

http://miscarriage.about.com/od/treatment/f/baby_aspirin.htm

水杨酸和果酸的原理:

heaneyl.hubpages.com/hub/Chemical-Exfoliation-101-Beta-Hydroxy-Acid-BHA

FDA针对类视黄醇透皮吸收的研究:

http://www.fda.gov/downloads/ScienceResearch/SpecialTopics/WomensHealthResearch/UCM247885.pdf

什么样的产妇容易长妊娠纹

http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1365-2133.2006.07427.x/abstract;jsessionid=193DD81ADC374EECC56BD10BEBAC0E44.f03t02

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吃鸡肉,喝鸡汤

吃鸡肉,喝鸡汤

有网友说喝鸡汤更有营养,这大概是绝大多数同胞的看法。在传统的养生之道里,喝汤是很重要的一个方面。那么,喝鸡汤更有营养到底是以讹传讹还是确有其科学道理?我们需要分成两个问题来看:第一,我们要从鸡肉(鸡汤)中获取什么营养?第二,鸡肉在炖汤的过程中发生了什么变化?

第一个问题,从现代科学的观点来看,鸡肉为我们提供的营养成分主要是蛋白质,其他的成分主要还有:脂肪(好像大家现在避之不及)、维生素、钙等矿物质。“鸡汤营养好”主要是一个传统养生的概念。当然,传统的养生之道认为鸡汤里有某些“培本固元”、“增气生精”的神奇成分,现代科学看不见摸不着,用仪器检测不到,只是某个老祖宗说有所以就有了。所以我们需要先说明:这儿所说的营养,是指现代科学意义上的营养。

理清了上一个问题,下面就好办了。鸡肉中的脂肪并不多,我们也不想多吃;维生素和其他矿物质虽然有,但是鸡肉也不是它们的主要来源,所以我们也可以不去重点关注。人们从鸡肉中获取的主要营养成分,只是蛋白质。

在炖鸡肉的过程中,脂肪、维生素和骨头中的钙比较容易溶解到汤中。脂溶性的香味物质是溶解在脂肪里的,随着脂肪一并进入汤里,而水溶性的香味物质自然容易进入汤里,这是为什么汤好喝的原因。但是,汤好喝并不意味着我们关心的营养成分蛋白质也进入了汤里。鸡肉中的蛋白质种类比较多,在炖的过程中只有一小部分会溶到汤里。有多少蛋白质溶进汤里受盐浓度和煮汤时间的影响很大,不过很难超过总数的10%。也就是说,只喝汤不吃肉的话相当于扔掉了90%以上的蛋白质。

在炖鸡汤的过程中,什么时候加盐很重要。盐的加入一方面会促进蛋白质溶解,也就是说,加了盐炖会增加汤中的蛋白质。也有人说,加盐会导致肉中蛋白变性凝固,从而阻碍蛋白溶出。这种说法有点想当然。炖鸡过程中加不加盐蛋白质都变性了,在炖的过程中温度很高,蛋白质不会凝固。另一方面,盐的加入增加了汤的渗透压,会导致鸡肉脱水。用通常的话说,鸡肉变得“干涩”,失去了“嫩滑”的口感。这也是炖完汤的鸡肉很难吃的原因。

流行全国的白斩鸡,是将鸡肉在不加盐的水里快速煮熟,实际上是尽可能避免蛋白质和其他成分进入汤里,从而保持鸡肉的鲜美。美国没有喝鸡汤的习惯,他们烹制鸡肉时更是极力避免损失其中的营养成分,所以通常用烤、炸或者蒸这样的烹饪方法。

从物质守恒的角度来说,鸡肉中的营养成分是固定的。简单的加热不能产生新的营养成分,而长时间的加热倒有可能破坏某些营养成分。就最重要的成分蛋白质而言,很小一部分在汤里,很大一部分在肉中。

当然,对于很多人而言,吃的时候考虑的更多的是美味而不是营养。而好的汤,确实比肉要好吃。如果用一句话来总结这个问题的话,就是:要美味,喝鸡汤;要营养,吃鸡肉。

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自然的阴谋论和不自然的科学思维

作者:同人于野

你相信“巧合”吗?

当然相信。世界非常大而且非常复杂,每天要发生很多很多事,绝大多数事情之间并没有什么因果关系。可是正如人很善于在本来没有规律的地方寻找规律,我们也非常擅长在本来没有联系的事情中发现联系,并且用一个简单理论对这些事情进行解读。

我的理论没有什么进一步的证据,而且我也不需要什么进一步的证据,但是我的理论可以解释这些看似“自然”其实“不自然”的事件,我发现其背后有一个不可告人的目的。这种解读,就是阴谋论。

自然的阴谋论和不自然的科学思维

 【题图出处:http://ecatreport.com/】

1. 美国的阴谋

比如2014年3月马航MH370航班事故发生之初,整个事件还在被定性为“失联”期间,互联网上充斥着各种阴谋论。其中有一个理论说,马航失联其实是中美“两个大佬”较量的结果,而且中方目前稳操胜券。这篇奇文把近期的国际形势 — 包括乌克兰局势紧张、日本右翼政府的态度软化、朝鲜半岛的微妙变化、西方阵营出现的裂痕和泰国局势未能朝预期方向发展 — 和国内形势 — 改革进展、两会前金融波动、昆明火车站恐怖袭击和河南隧道爆炸事故,都通通联系在一起,认为只有全盘考虑这些因素,还要结合“三年前发生在菲律宾马尼拉的人质事件与奥巴马即将在四月展开的访问活动”,才能理解一架客机为什么会失联。

如果你觉得这个逻辑实在太不可思议,那是因为你不经常上网看时事军事论坛。有人专门写这种文章。他们旁征博引无所不知,从国际政治讲到国内形势,最后主题归于两点:第一,所有坏事,都是国际敌对势力故意针对中国搞出来的;第二,所有好事,都是中国政府巧妙安排的。总而言之,中央正在跟美国下一盘很大的棋。

当然,也有人认为中美两国政府都不是世界上最强的力量 — 真正的大boss是罗斯柴尔德家族。我曾经兴冲冲地买过一本《货币战争》,而且真的被书中前面的阴谋故事所吸引,一直看到罗斯福才把书扔了。

中国流行国际大棋论,美国则流行专门针对美国政府的阴谋论,而且相信的人很可能并不比中国少。芝加哥大学的研究人员最近针对以下六个最流行的医学阴谋论对1300个美国人进行了调查:

  • FDA为了医药公司利益而禁止自然疗法;
  • 政府明知手机致癌而不作为;
  • CIA故意让美国黑人感染艾滋病毒;
  • 转基因食品是削减人口的秘密手段;
  • 医生和政府明知疫苗会导致孤独症;
  • 公共饮用水加氟是化学公司排污的手段。

结果发现,49%的美国人至少相信其中一个,18%的美国人相信三个。所以这其实是一个人们普遍相信阴谋论的时代。

相信阴谋论很可能是人的一个思维本能。人们总是希望能给复杂而混乱的世界找个简单的解释,这个解释就是有某个强大的力量,怀着一个不可告人的目的,在控制一切。据Kent大学的几位心理学家研究 [Scientific American (September 2012), 307, 91. ]发现,相信一种阴谋论的人,往往也会相信其它阴谋论,甚至是互相矛盾的阴谋论。越相信戴安娜其实并没有死是假死的人,越容易相信戴安娜其实是被谋杀的 — 反正政府有些事没告诉我们!

所有这些阴谋论都有一个共同的思维模式。这个思维模式就是不承认巧合,不承认有些事情是自然发生的,认为一切的背后都是有联系,都有目的。

这种思维有道理吗?我们必须承认这个世界上的确有阴谋,不可能所有政府在任何时候都是无辜的。但是阴谋是有限度的。根据Business Insider一篇文章考证,以下这个九个美国政府的阴谋,是真实发生了的:

  • 禁酒令期间,美国政府曾经故意往工业酒精中加入某些化学品使其不能被转化成可用于兑酒的普通酒精,这些化学品是致命的,而且造成超过一千人死亡;
  • 公共卫生机构打着治病的旗号征召了感染梅毒的黑人来做研究,却从未真正给人治疗;
  • 超过一亿美国人使用的小儿麻痹症疫苗被一种病毒感染,有研究认为这个病毒会导致癌症,但政府并没有采取有效行动;
  • 导致越战全面升级的“北部湾事件”中的某些冲突其实并未发生,是美国故意夸大来作为战争借口;
  • 军方曾经计划在国内搞恐怖袭击嫁祸古巴 — 未能实行,但的确计划了;
  • 政府曾经在受试者不知情的情况下拿美国和加拿大公民做毒品人体实验;
  • CIA曾秘密在太平洋打捞一艘苏联潜艇,其上有三颗带有核弹头的导弹;
  • 美国政府曾经违反禁运协议向伊朗出售武器,并把钱用于资助尼加拉瓜武装;
  • 海湾战争前夕,一个十五岁的科威特女孩在美国国会作证,说她目睹了伊拉克士兵把婴儿摔死在地上。事后证明这个女孩是科威特驻美大使的女儿,整个作证是公关公司导演的。

跟前面那六个最流行的(仅限于医学相关的)阴谋论相比,这九个真正的阴谋坏到了什么程度?光难度就至少低了一个数量级。

正如林肯说“你可以在所有的时间欺骗一部分人,也可以在一段时间欺骗所有的人,但你不可能在所有的时间欺骗所有的人。”想要完成一个阴谋非常困难,而且就算做成了也有很大的曝光风险。一个整天在军事论坛看阴谋论的人,如果看了这些真实发生了的阴谋,可能会觉得美国政府原来没有想象的那么坏。事实上,维基解密网站曝光了一批美国政府的外交密件之后,《金融时报》专栏作家吉迪恩·拉赫曼发表评论文章认为这反而提高了美国政府的形象,他说

无论是欧洲和拉美的左翼人士,还是中国和俄罗斯的民族主义右翼人士,长期以来都一直近乎肯定的认为,美国人关于其外交政策的一切公开说辞,只不过是在为某种秘密议程打掩护。该议程可因兴趣而变,或者为了照顾大公司(哈里伯顿(Halliburton)!)的利益,或者为了颠覆某个左翼政府,或者为了削弱对手国家。无论美国的秘密议程是什么,它肯定是存在的——只有那些天真到愚蠢的人才不这么认为。

……

然而,经过长达两周的曝料,维基解密非常充分地揭示出,美国在任何特定问题上所持的公开立场,通常与非公开立场并无两样。目前仍有许多电报尚未曝光,或许其中还潜藏着一些惊人的事件。但是,过去两周曝光的文件罕有证据证明,美国外交政策中存在耍两面派或背信弃义之处。世界各地的阴谋论者对此一定非常失望。

2. 合理性与可能性

想要对任何事情的真伪都给以正确判断是不可能的,我们只能在有限的条件下合理评估每件事的可能性。阴谋论之所以不足信,并不是因为我们不应该质疑政府 — 每个人都有权质疑政府 — 而是因为其成立的可能性很低。

诺贝尔经济学奖得主丹尼尔·卡尼曼在《思考,快与慢》这本书中总结了人的种种认知偏误,其中有一个偏误,在我看来非常适合说明阴谋论思维的错误。卡尼曼说,假设有一个叫Linda的单身女性,31岁,直率而聪明。作为哲学系学生的她曾经非常关注歧视和社会公正,并且参加过反核游行。根据这些情况,请你评估以下对Linda的种种描述之中,各自的可能性大小排名:

  • Linda是个小学老师;
  • ……
  • Linda是个银行出纳员;
  • Linda是个买保险的;
  • Linda是个热衷于女权运动的银行出纳员。

结果几乎所有受试者都认为“Linda是个热衷于女权运动的银行出纳员”的可能性,比“Linda是个银行出纳员”更高。但这是不对的!A和B同时成立的可能性小于等于A成立的可能性,这是概率论的常识啊!

如果你答错了,不要自责,因为这个问题就连斯坦福大学决策科学专业的博士研究生都有85%的人答错。卡尼曼最后干脆把其他选项都拿掉,就问受试者“Linda是个银行出纳员”和“Linda是个热衷于女权运动的银行出纳员”哪个可能性更大,仍然有85%到90%的本科生答错。这个错误的原因在于人们搞不清“合理性(plausibility)”和“可能性(probability)”的区别。“热衷于女权运动”增加了对Linda描述的合理性,但是却降低了可能性。另一个类似的例子是这样的:

  1. 明年北美会发生一场淹死一千人的大洪水;
  2. 明年加州地震,导致一场淹死一千人的大洪水。

2比 1更合理,但是显然,它的可能性更低。增加细节也许可以增加合理性,但是一定减少可能性。

现在我们可以回头谈阴谋论了。以下两个论断中,哪个可能性更高?

  1. 昆明恐怖袭击过后不久,又发生了马航失联事件;
  2. 大国博弈,导致昆明恐怖袭击过后不久,又发生了马航失联事件。

加上一个“大国博弈”的解释,表面上使得离奇的事件获得了合理性,但实际效果确是让离奇事件变得更加离奇。

3. 目的与科学

世界非常复杂,很多事情似乎简直不可理解。为什么明明准备的很好的比赛也会输?为什么一个好人偏偏死于车祸?阴谋论可以让我们对这些事情至少找到一个理由。我们不但找理由,我们还找目的。

近代著名儿童心理学家让·皮亚杰(Jean Piaget)说,在儿童成长的某个阶段,他的世界观会有两个基本点。一个是“animism”,万物有灵。他认为每个物体都是活的,比如汽车之所以不走是因为它累了需要休息。更重要的是,东西有它自己的意愿,比如“太阳在跟着我们走”。另一个是“artificialism”,人为主义。小孩认为一切东西都是人出于某种目的造出来的。比如为什么会有太阳?太阳是人用火柴造出来照亮用的。

由此,在儿童的世界中根本就不存在随机现象,一切都是有目的的。生物学家Lewis Wolpert有本书叫The Unnatural Nature of Science,在此书中他指出,想要摆脱童稚状态搞科学,就必须首先抛弃这个目的论。

科学的标志,是对世界的运行给一套纯机械的机制。风怎么吹,石头怎么落下来,并不是说它有个目的,背后有个什么精神力量,而是物理定律决定了它就会这么做。有些事情发生就发生了,纯属自然,并不是谁“想让”它发生它才发生。比如艾滋病毒在黑人中传播最多,你可以去分析它的传播机制,但是这种传播并不一定有什么“目的”。

很多人研究自然科学为什么没有在中国发生。Ian Morris在Why The West Rules — For Now这本书中说,中国之所以没有自然科学,一个重要原因在于中国传统上认为天道是有目的的。我们认为上天有道德观,他降下自然灾害是对皇帝的警告,或者是对坏人的惩罚。孟子说“天将降大任于斯人也,必先苦其心志,劳其筋骨……”这段话什么意思?他说苦难是老天想考验你。

一般人可以含糊的把孟子的话解释成“我们可以把苦难当成上天对我们的考验”,而回避“上天是否真的会故意考验人”这个话题。但杨绛先生拒绝回避。在《走到人生边上》这本书的第八章一开头,她写道:

大自然的神明,我们已经肯定了。久经公认的科学定律,我们也都肯定了。牛顿在《原理》一书里说:“大自然不做徒劳无功的事 。不必要的,就是徒劳无功的 。”(Nature does nothing in vain。 The more is in vain when the less will do. )(参看三联书店的《读书 》 2005年第三期 148页,何兆武《关于康德的第四批判》)哲学家从这条原理引导出他们的哲学 。我不懂哲学,只用来帮我自问自答,探索一些家常的道理。

大自然不做徒劳无功的事,那么,这个由造化小儿操纵的人世,这个累我们受委屈、受苦难的人世就是必要的了。

我不得不说,杨绛先生和何兆武都把牛顿的话给理解错了。这段话出自牛顿《原理》中“Rules of Reasoning in Philosophy”这一节,原文是:

Rule I. We are to admit no more causes of natural things than such as are both true and sufficient to explain their appearances.

To this purpose the philosophers say that Nature does nothing in vain, and more is in vain when less will serve; for Nature is pleased with simplicity, and affects not the pomp of superfluous causes.

这里“more is in vain when less will serve”的意思是说,如果很少的理由就能解释自然,那么再列举更多的理由就是多余的了。整段话的意思实际是,解释自然界的一切,应该追求使用最少的原理。比如牛顿力学很简单,就足以解释自然届的各种现象 — 所以就没必要认为每个物体的每个运动背后都有它自己的特殊理由!而杨绛和何兆武这里把它解释成大自然是有“目的”的,他们理解成“大自然不会平白无故的让一些事情发生”了。

认为凡事都有个目的,是普通人思维区别于科学思维的根本之一。科学家会科学思维,但科学家也是普通人,脑子里有时候也会冒出目的论来。有研究曾经搞过一个目的论测试,拿一百个句子让受试者判断正误,其中有些句子是目的论的,比如“树生产氧气是为了让动物呼吸”。普通人会把50%的题目答错。这个研究让物理学家、化学家和地理学家来做这个测试,结果如果给他们足够多的时间思考,科学家的答错率只有(或者说“高达”,取决于你对科学家要求的严格程度)15%。

但是如果规定必须在三秒中内作出判断,科学家的答错率就会上升到29%。

既然最理性的人也有一颗阴谋论的心,我们就完全可以原谅中国文化、孟子和杨绛先生了。

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打破“邻避效应”的僵局

邻避效应,是指居民因担心对自己生活造成负面影响,而反对自家附近的某个待建项目。

打破“邻避效应”的僵局

PX项目再度成为话题中心——这一点实在是毫无悬念可言。回溯过往,近年来的诸多群体事件都是2007年6月厦门PX事件的延续。此事与同年底的上海磁悬浮事件一起,将“邻避效应”拉进了普通中国人的视野。受此影响,此后中国各地各种建设项目,都或多或少地陷入了类似的争议。仅以PX为例,2011年8月在大连、2012年10月在宁波、2013年5月在昆明和成都,几乎全是厦门事件的复刻。期间,更有“无辜中枪”者:2013年7月湖南长沙的一次群体事件,引爆者居然是与无涉健康的中波发射塔。

细细论起来,PX的问题千头万绪,有些没那么难说清楚,有些则比较复杂,还有些极不容易说清楚,显得非常麻烦。总之,值得一点儿点儿展开来说说。

最容易弄清楚的是PX本身。对二甲苯(PX)听起来跟苯有关,但实际上是一种低毒化学品。它在大鼠身上的半数致死量略大于食盐(也就是说,在急性毒性方面,它和食盐差不多),几乎没有致畸性,致癌的证据也不足。短期大剂量接触PX可能会造成一些损伤,不过这些损伤基本是可逆的。也就是说,一般公众根本无需担心PX本身的毒性。

比较复杂的是PX的生产。一个工厂的最终产品是安全的,并不等于说这个工厂的生产流程也是安全的。PX本身的安全性如何,可以通过科学传播的途径,让公众了解清楚。可一旦进入生产流程,科学或许就无能为力了,它需要选址、建设、管理、监督各个层面的控制。这时,它就由一个科学问题,变成了一个社会问题。类似社会问题的解决,需要依靠政府机构在安全性方面的监督与背书——以食品为例,在美国,FDA为食品安全提供保障,公众则充分信赖FDA,所以食品安全在美国并未成为一个“社会问题”。很显然,无论是食品安全还是化工生产,当下的中国并不存在这样的“信赖”。

最麻烦的是,再有力的监督与背书都不能真正一劳永逸地解决化工工厂的安全问题——实际上绝对安全并不存在,任何项目、事务都伴随着风险。社区住民对(看起来较大的)风险提出抗议也是情理之中的事情。一边是想建,一边是不想建,其中又有可能夹杂若干既想建又心存疑虑的人。这时,让所有人说说各自的想法,想建的把利益让渡一些出来,不想建的盘算盘算可能的好处,然后刀来枪往打出一个彼此都能接受的平衡——当然,更多的时候可能因为条件谈不拢,项目惨淡撤出社区,另寻他处。只是,如今摊在我们眼前的这些事件,涉事的各个利益群体似乎并没有坐下来谈一谈的想法和能力,而造成这一局面的,又是在过去的几十年里,博弈平台的缺位——对有些人来说,压路机显然更管用。

这不仅是PX项目面临的困局。实际上,作为果壳网的主编,我在几乎所有与科学沾边的公共问题中,都能观察到上述情况。企业、科学家、媒介、公众,亦包括政府机构,他们或者没有发声的机会,或者不知道如何进行有效沟通,或者缺乏沟通的诚意,甚至搞不清楚什么是自己的立场与利益。从这个意义上说,在这些群体,尤其是科学家、媒介和公众这三方间构筑联系,协助他们梳理清楚问题的源流,也是我和我们团队的努力方向。

最后,再讲一个可能会让人感觉“无解”的情况吧。实际上,邻避效应并不仅仅表现在可能对社区产生大规模实质损害的项目上,它甚至会表现为心理上的“不爽”。就在宁波PX争议期间,一位远在日本的朋友告诉我,他所在的社区也正发生着“邻避运动”,避的对象不是化工项目,不是军事基地,不是发射塔或者变电站,更不是垃圾填埋场,而是医院。反对的理由可能让人难于理解:医院的建立会打破社区住民原有的平静。

还好,至少在那里,各个相关利益群体都有公开言说,乃至说服其他方的机会。

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[小红猪]一心不可二用

翻译、校对:Sourire & Xeen

原文:http://www.theguardian.com/science/neurophilosophy/2011/aug/11/neuroscience-psychology

对某件事集中注意力可能会让你对一些本应容易注意到的画面或声音变得视而不见,充耳不闻。

[小红猪]一心不可二用

【你也许会惊讶于当你的注意力集中在别处时,你会变得多么地粗心大意!摄影:Sarah Lee/Guardian】

你上了火车,找到座位,打开了你最喜欢的作家的最新畅销书。你对面的夫妇正在聊天,司机提醒火车将稍许晚点,但你仍全神贯注地读书,根本没注意到这些声音。事实上,你对周围的任何事物几乎都已经视而不见充耳不闻了,甚至没注意到火车已经快要到达你的目的地。当你快读完一段内容,抬起头来看一眼时,火车已经渐渐驶离了你准备下车的车站。

类似这样的日常经历都向我们展示了对某件事集中注意力对我们感知世界的方式产生很大的影响,因此也对进入我们意识到的东西产生了很大影响。相似情形在实验室中也得到了证实,最典型的例子是伊利诺伊大学的心理学家Dan Simons和联合学院纽约分校的心理学家Chris Chabris共同设计的实验“看不见的大猩猩”。

这个实验最早开始于1999年,通过实验,Dan和Chris展示了一个被称为“非注意盲视”的现象,这个现象揭示了集中注意力后我们会对一些显而易见的事情“视而不见”。

“我很好奇人们是否能够忽视一个出乎意料却完全可见的事物”Simons说,“我们选择大猩猩来进行实验是因为我们想选择一些引人注目的事物,这样当人们忽视了它就会更惊讶。但我们并不确定这种效果是否取决于这个出乎预料的事物是否显眼。事实证明,出乎我们意料地,大家完全忽视了本来很容易发现的不速之客(大猩猩)。

受到波士顿警员Kenneth Conley的案件启发,最近,Simons和Chabris开始调查现实生活中的“非注意盲视”。Kenneth Conley在追击一名嫌犯时路过了一起恶意殴打案件的现场,而事后Kenth宣称自己根本没看到有这么一起事件。在庭审时,陪审团一致推测该警员在说谎,他被判伪证罪和妨碍司法公正。Simons和Chabirs随后模拟了事件以检验Conley的证词是否真实。他们让一部分实验的参加者跟随某人慢跑穿过公园,并且在途中“上演”了一场斗殴事件,同时让一些参与者近距离观察慢跑者并记下他抬起手摸了几次帽子。

实验结果就和“看不见的大猩猩”一样让人震惊。在夜间,只有三分之一的参与者注意到了斗殴事件,而在白天,也仅有刚刚超过二分之一的人注意到了。更重要的是,当参加实验人员被要求集中注意力去数慢跑的人摸了多少次帽子时,参与者注意到斗殴事件的可能性更低。

对于这些现象还有许多其他的证据,但是大部分都表明了注意力集中是如何影响视觉洞察力的。另一项新的研究建立在注意力集中对于听力的影响上,被人们称为“非注意失聪”。这项研究由伦敦认知神经学研究院的Nillie Lavie 和她的博士生,就读于牛津大学的James Macdonald共同发起,他们发现当人们把注意力集中在视觉上时,会导致对周围明显的响动充耳不闻。

Lavie和MacDonald在电脑屏幕上向参与者展示一些十字交叉的形状。每一个十字都有绿色和蓝色的两划,并且其中一划比另一划稍微长一点。让参与者用键盘指出哪一划是蓝色的,或者哪一划最长。第二个任务比第一个稍难一些,因为参与者需要更加集中注意力来区分十字一横一竖之间细微的长度区别。

这项研究的目的是为了调查 “知觉负载”是如何影响人们对意料之外的声音的感知。参与者全程戴着耳机并被告知这会帮助他们讲注意力集中在任务上。在一些测试中,耳机里会播放一些可闻声,该声音或混杂于白噪音中,或单独播放,之后参与者将被问及是否注意到这些声音。研究者发现当参与者进行相对更难的视觉测试时,即使这些声音是单独播放的,人们注意到这些声音的概率也大大降低了。

“知觉负载对应的是一项任务中需要处理的信息数量,以及处理这些任务信息所调动的感官程度。”Lavie解释道:“它和任务的难易程度是相对应的,因为相对较难的任务需要调动更多感官。” 但是上述理论也许不适用于所有场景,“也许你正在做的计算机任务并不太难,但如果电脑屏幕上有许多不同的视觉信息,可能就需要你调动更多的视觉感官来参与其中。”

这些发现对于日常生活来说有着显著且重要的指导意义。比如,过马路时发短信,会让你忽视正在飞驰的车辆发出的噪音。同样地,在你用手机导航或者管注在路边的广告牌时,你可能注意不到汽车的喇叭或者自行车的铃声。Lavie和Macdonald的文章向伦敦交通及自行车安全骑行活动提出建议,提醒广大司机不仅应该提防“非注意盲视”带来的危险,也应该防范“非注意失聪”。

“某种声音或特定的视觉信号能否被人注意到取决于它周围干扰的程度,”Lavie说,“即使你把一个十分明显的信号放置在很大的噪声之中,人们也可能因为注意力高度集中在其他事物上而丝毫未对这一信号有所察觉。这就说明如果汽车在嘈杂的马路上鸣笛,而人们的注意力在视觉上高度集中时,人们就很可能对鸣笛充耳不闻。”

虽然非注意盲视和非注意失聪被人们认为是注意力集中带来的弊端,但它们也同样有自己的优势。比如说,它们能避免人们被诸如弹出广告或办公室周围嘈杂的建筑工地等无关因素分散注意力。“我的许多研究都涉及到了它们所带来的好处,”Lavie说,“这可能让你学习得更有效率,让你在工作中更具生产力。”

对于非注意盲视和失聪的研究,不仅为我们提供了具有实际意义的警示,同时也能让我们一窥大脑在注意力集中时的运作机制。Lavie和Macdonald的研究结果提出,大脑分配给视觉和听觉之间的注意力是有限的。这个理论的正确性被随后2005年的一个实验进一步证实了,在这个实验中实验人员用了与“看不见的大猩猩”实验相仿的原理。这一次,在处理复杂视觉任务中的被实验者们不仅没有能看到从屏幕中走过的女性,而且也听不到她用指甲刮黑板发出的噪声。

进一步的假设是,注意力也许也在其他感官,比如嗅觉和触觉中共享。如果是这样的话,那么对于不同味道和材质的分辨,也会消耗我们的注意力,从而导致“非注意嗅觉和触觉失聪”。Lavie认为这些可能性为将来的研究指明了一些有趣的方向,同时她还指出,有些研究证明集中注意力完成复杂的视觉任务能减轻对疼痛的感知。

“我相信同样的原理适用于其他的感官模式。” Simons说道,“因为你一旦使用了认知能力,不管使用哪一种感官,你都极有可能对意外状况失去关注。”不过正如他目前所担心的,“我们最大的问题不是意识不到身边的意外状况,而是我们直觉上错误地认为我们能意识到那些事情。”

作为看不见的大猩猩研究的一部分,Simons和Chabris发起了一向针对全美1500名成年人的直觉的调查。其结果发表于上一周,调查显示超过四分之三的被调查家庭相信即使在他们集中注意力于某事上时,他们也能够注意到那些出现在他们院子或者视野中的不寻常的事物。而非注意盲视和失聪完全证实了这样的直觉是子虚乌有,同时也很好地解释了Simons和Chabris所说的“注意力带来的错觉”。

参考文献

MacDonald, JSP and Lavie, N (2011) Visual perceptual load induces inattentional deafness. Attention, Perception, and Psychophysics10.3758/s13414-011-0144-4

Chabris, CF et al. (2011). You do not talk about Fight Club if you do not notice Fight Club: Inattentional blindness for a simulated real-world

assault. i-Perception dx.doi.org/10.1068/i043

Simons, DJ and Chabris, CF (1999) Gorillas in our midst: sustained inattentional blindness for dynamic events. Perception 10.1068/p2952

Simons, D., & Chabris, C (2011) What people believe about how memory works: a representative survey of the US population. PLoS ONE10.1371/journal.pone.0022757

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